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Mundo Interessante

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Condes de Alto Mearim

Foi primeiro conde José João Martins de Pinho (1849-1900), filho de uma senhora brasileira natural de Alto Mearim (Maranhão). Emigrou com apenas 14 anos para o Brasil, onde começou a vida como empregado de escritório e em breve chegou a gerente de uma importante firma comercial. Dedicou-se também ao engrandecimento das instituições portuguesas culturais e de beneficência estabelecidas no Rio de Janeiro, onde fundou o Banco de Crédito Real. Outras instituições, como a Caixa de Socorros D. Pedro V, o Gabinete Português de Leitura e a Beneficência Portuguesa tiveram o seu cunho pessoal. Regressado a Portugal foi deputado por Santarém em três legislaturas (de 1892 a 1897) e nomeado par do reino no ano seguinte. No Brasil foi agraciado por D. Pedro II (decreto de 20 de janeiro de 1880) com o título de barão de Alto Mearim, terra onde nasceu a sua mãe, e em Portugal com o título de conde, também de Alto Mearim, em duas vidas, por decreto de D. Carlos datado de 1 de setembro de 1891. Em 2000, o título de conde de Alto Mearim pertencia a Álvaro José de Carvalho Roque de Pinho, bisneto do primeiro conde.